INNOVADOR | General Motors presentó un Cadillac autónomo y un prototipo de vehículo volador

La empresa dio a conocer sus planes para producir 30 modelos con la plataforma Ultium para mediados de esta década.

En el marco de la feria CES 2021, General Motors presentó prototipos de vehículos eléctricos así como sus planes para producir 30 modelos con esta tecnología para mediados de esta década.

En este contexto la empresa anunció un aumento de 27 mil millones de dólares de inversión en esta tecnología hasta 2025. Una cifra superior a los 20 mil millones de dólares previstos antes del inicio de la pandemia de COVID-19.

Cadillac Celestiq

Así fue que presentó el próximo Cadillac Celestiq, al cual describió como un automóvil de lujo. Cabe destacar que no hay fecha de lanzamiento pero sí se mostraron algunos detalles de este nuevo sedán eléctrico.

El Celestiq contará con tracción y dirección en las cuatro ruedas, así como un atractivo techo de vidrio inteligente que le permitirá al usuario establecer el nivel de transparencia deseado, en combinación con la iluminación ambiente de la cabina.

El tablero contará además con una pantalla LED curva. Los displays funcionarán como un centro de operaciones desde donde se podrán controlar diferentes funciones. En los últimos años se desarrollaron una gran cantidad de concept cars donde las pantallas adoptan un rol protagónico en el diseño.

La plataforma Ultium

Celestiq, al igual que el Cadillac Lyriq y la camioneta GMC Hummer EV, fue desarrollada con la plataforma de vehículos eléctricos Ultium de GM, que impulsará una amplia gama de vehículos eléctricos a camionetas pick-up grandes, crossovers compactas e incluso vehículos de alta performance.

A 8 meses de que la tecnología fuera presentada por primera vez, GM proyecta que la segunda generación de baterías Ultium, prevista para mediados de la década, costará un 60 por ciento menos que las que se utilizan hoy en día, en tanto que proporcionará el doble de la densidad de energía esperada.

Según destaca la compañía, estas celdas de segunda generación se acercarán más a la paridad de costos con los motores de gasolina debido a que el diseño de la celda permite una mayor densidad de energía y utiliza menos material inactivo, lo cual brinda más espacio para la parte de la batería que produce energía.

Además hay una mayor integración entre vehículos y el paquete de baterías, habilitando menos celdas y módulos. Por otro lado está el hecho de que los cátodos son menos costosos, la reducción del material activo, nuevos electrolitos y el primer uso de ánodos de metal de litio en una batería de GM.

La compañía subrayó que las baterías Ultium serán fáciles de reparar a nivel de módulo, lo cual contribuirá a disminuir los costos de reparación.

Otra novedad que se anunció fue que para 2023, 22 vehículos GM contarán con Super Cruise, incluyendo el Chevrolet Bolt EUV, que lo convertirá en el primer vehículo eléctrico de GM en contar con este sistema de conducción que hasta ahora era exclusivo de Cadillac.

Estos cambios surgen en el marco del compromiso que asumió la compañía para contribuir a reducir las emisiones de vehículos. “El cambio climático es real, y queremos ser parte de la solución poniendo a todos en un vehículo eléctrico”, destacó Mary Barra, Chairman y CEO de General Motors, durante el evento virtual que se realizó en la feria CES.

“Estamos haciendo la transición a una cartera totalmente eléctrica desde una posición de fortaleza, focalizados en el crecimiento. Podemos acelerar nuestros planes de EV porque estamos construyendo rápidamente una ventaja competitiva en baterías, software, integración de vehículos, fabricación y experiencia del cliente”, añadió

Auto volador

La empresa dio a conocer un vehículo volador de aterrizaje vertical que carece de volante y pedales. Cuenta con un techo de vidrio expansivo y sensores biométricos para leer los signos vitales de los pasajeros, con el objetivo de ajustar configuraciones como temperatura, iluminación y ruidos ambientales en función de esos datos.

También integra tecnología de reconocimiento de gestos y control de voz para poder realizar esos ajustes de manera más sencilla. La aeronave incluye un motor eléctrico de 90kWh para alimentar cuatro rotores para permitir el despegue y el aterrizaje verticales.

Michael Simcoe, vicepresidente de diseño global de GM, lo describió como “un espacio social para que un grupo de amigos o familiares pasen tiempo juntos de camino a un destino”.

Cabe destacar que este auto volador es un prototipo, con lo cual no hay una fecha de lanzamiento precisa y tampoco queda claro si este modelo exacto se comercializará. Más bien es una muestra que da cuenta del tipo de diseño y tecnología que empleará la compañía para sus planes de desarrollo a futuro.

Nuevo negocio de logística

General Motors anunció que desarrollará un nuevo negocio de entrega y logística llamado BrightDrop, cuyos primeros productos serán una paleta electrificada y una camioneta para hacer entregas que se lanzarán más adelante este año.

Los dos vehículos funcionarán con la plataforma de baterías Ultium de GM, el verdadero corazón de los nuevos automóviles eléctricos que lanzará la empresa.

General Motors estima que la nueva compañía contribuirá a crear un ecosistema completo para la entrega de energía eléctrica, software, vehículos y otros servicios, según destacó Pamela Fletcher, vicepresidenta del programa global de vehículos eléctricos de GM.

El primer vehículo que se lanzará con la marca BrightDrop será el EP1, que estará impulsado por la plataforma Ultium y entrará en producción a comienzos de este año

Por otro lado está la camioneta eléctrica EV600, construida con la misma plataforma y que entrará producción a finales de 2021. Además incluirá un sistema de seguridad con sensores de movimiento para ofrecer mayor seguridad en el área de carga.

Además, los usuarios que adquieran los productos de BrightDrop contarán con un sistema de control que les permitirá rastrear la ubicación de cada equipo, monitorear el estado de la batería, así como tener un registro de incidentes y otra información complementaria.